데카르트 René Descartes
1596년 3월 31일 태어남 / 1650년 2월 11일 죽음

"나는 모든 것이 불확실하다고 생각하던 중에, 이것을 생각하고 있는 나 자신이야말로 확실한 존재라는 사실을 깨달았다. 그리고 ‘나는 생각한다. 그러므로 나는 존재한다’(cogito ergo sum)는 진리가 너무나 확실하기 때문에 회의론자들의 어떤 기발한 명제도 그것을 뒤집을 수 없다는 사실을 알았고, 나는 그것을 내가 찾고 있던 철학의 제1원칙으로서 받아들이는 데 주저할 필요가 없다고 판단했다."

- 르네 데카르트

데카르트는 근대철학의 아버지로 불리는 프랑스의 철학자·과학자·수학자이다. 수학자로서는 기하학에 대수적 해법을 적용한 해석기하학의 창시자로 알려져 있다. 데카르트의 합리론은 의심할 수 없는 '나'라는 확실성의 기초 위에서 이룩되었다. 주요 저서의 하나인 <방법서설 Discours de la méthode>(1637)은 진리를 찾기 위한 이성의 사용을 제시했다는 점에서 종종 사상 분야의 '인권선언'으로 불려왔다. 그의 사상은 여러 방면에 걸쳐 많은 영향을 주었으며, 그의 철학은 네덜란드 및 프랑스 데카르트 학파로부터 스피노자·라이프니츠에 이르는 근대합리주의로 이어졌고, 기계론적 우주관은 18세기 프랑스 유물론에 영향을 주었다.

관련 인터넷 링크

[한글 사이트]
과학인물 갤러리데카르트의 생애를 간단히 소개한다. 서울대학교 철학과의 <철학논구>(1999. 10)는 데카르트의 감각론을 제공한다.

[프랑스어 사이트]
파리제5대학교인 르네데카르트대학교에서 데카르트에 대한 다양한 정보를 얻을 수 있으며, <방법서설>을 내려받을 수 있다.

[영어 사이트]
Wright State University 철학과의 데카르트의 성찰에서 <제일철학에 관한 성찰 Meditationes de Prima Philosophia>의 라틴어 원본, 영역본(1901), 프랑스어본(1647)을 읽을 수 있다. 트리니티대학교 수학과에서는 17세기와 18세기 수학자 가운데 한 사람인 데카르트가 수학 분야에서 이룬 공적을 소개한다. 철학전문 사이트 EpistemeLinks.com은 각종 데카르트 관련 사이트들을 소개한다.
 
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